Benthe Østrup Madsen: Arbejderkvinde – arbejderforfatter

Mindeord / Af Klaus Riis
Kommunistisk Politik 9, 2017

sporpaajord

Benthe Østrup Madsen døde den 18. august, 86 år gammel. En fin kammerat er gået bort. Benthe ydede en stor indsats i arbejdernes og arbejderkvindernes klassekamp.

Hun var porcelænsmaler og tillidskvinde på Den kgl. Porcelænsfabrik, da de unge marxist-leninister først lærte hende at kende. Hendes første bog ‘Konflikt’ (1977) handlede om de lavtlønnede plattedamers kamp og strejke i 1972-73. Det var hendes egne oplevelser og kostede hende en fyreseddel.

Nødvendigheden af kamp og sammenhold var nøgleord i hendes liv – og i hendes oplevelsesrige litterære produktion af fortællinger og digte. Deriblandt ‘Du er ikke alene kammerat’, ‘Bittersøde beretninger’,  romanen ‘Røde tråde’, erindringerne ‘Spor på jord’ (2008) og den fine digtsamling ‘Håndsrækning’ (1981). Desuden bidrag i mange antologier.

Hendes bøger beskrev hvordan  kvindelige arbejdere, der i 60erne og 70erne strømmede ud på arbejdsmarkedet i lavtlønsjob, udviklede deres klassebevidsthed og evne til at føre klassekamp.  Hvordan de – som Benthe selv – nærmede sig en erkendelse ikke bare af socialismens nødvendighed, men også nødvendigheden af revolutionær kamp for socialisme. En bevægelse fra socialdemokratisme til revolutionære positioner.

Hun blev i 70erne og 80erne en vigtig organisator af den nye bølge af arbejderlitteratur. Hun bidrog i i Ar-litt og i redaktionen af tidsskriftet Kulturkampen (sammen med John Max Pedersen og Thomas Koppel) og var med til at sikre de mange digtudgivelser af arbejderforfattere på det revolutionære DKP/MLs Nexø Forlag.

Her og i mange andre sammenhæng til at bane vej for stemmer fra arbejderklassen, som viste et andet Danmark end den fremherskende småborgerlige idyl. Hun samarbejdede indtil dennes død nært med den store socialistiske forfatter Ditte Cederstrand  – og med den marxistisk-leninistiske bevægelse.

Som folkepensionist flyttede hun i et kollektiv i Mjølnerparken, hvor hun  fortsatte med at skrive og med at deltage i kampe og protester.

Hun offentliggjorde flere digte i Kommunistisk Politik, blandt andet det dybt aktuelle ‘Konsekvenser’, som kan ses herunder.

I meddelelsen om hendes død citeres disse karakteristiske linjer af hende:

Alt det, vi kæmper imod
må leves og bæres
Alt det, vi kæmper for
må leves – og læres

Benthe blev en af sin generations centrale socialistiske forfattere. En, der ikke bare lærte af livet, men lærte fra sig om den nødvendige kamp og solidaritet.

Klaus Riis



Konsekvenser

 

indvandrerborn


“Klassekampen er forbi,”

lyder det fra politikerne,
“nu gælder det samarbejde og solidaritet!”
Med hvem?

– jeg husker, da jeg som barn
besøgte en fætter på Vesterbro:
dagens oplevelse var at få lov til
som eneste pige
at lege “røvere og soldater”
sammen med alle drengene nede i gården
– allerede den gang inspireret af
amerikanske film.

Ganske vist var det en betingelse,
at jeg kom på det upopulære
“røver” – hold,men det gjorde jeg gerne
selv om det kostede en flænget kjole
og mors vrede øjne.

Drengene fik deres del af fornøjelsen,
når de efter endt jagt over
skraldebøtter, plankeværk og lokummer
kom op på femtesal i tredje baggård
til farens lussinger.

En kusine ude fra det pæne Holte
(som udtaltes Halte)
så til med bange øjne,
dyb forargelse
og stor misundelse.

Nu
er jeg folkepensionist på ydre Nørrebro
bor blandt 95% indvandrere,
som vi få andre danskere har det fint med.
Vi, som er ældre, møder stor respekt,
opmærksomhed og venlighed
både fra børn og voksne.

Jeg ser hver dag de mange børn lege i gårdene
og mindes med glæde min barndoms
spændende dyster sammen med
“røverne!”
jeg er vist aldrig blevet færdig med at være på deres hold!

Men
stor blev min forfærdelse,
da jeg i går opdagede,
at børnenes leg nu ikke kun
er inspireret af amerikanske film.
Nej,
nu behøver de bare at lukke op for
T.V.- avisen,
hvor en ung indvandrer frejdigt erklærer:
“Der blir krig mellem danskere og indvandrere!”

Og 30 års politiske undladelses-synder
fra skiftende regeringer
samt manglende social indsigt og indsats
i intergreringsarbejdet
hævner sig nu!

For det er jo ikke mere kun
“røvere og soldater”
– men Under-Danmark mod Over-Danmark!
Og så siger man, at klassekampen er forbi?

Nej,
for disse unge indvandrere er den lige begyndt!
fronterne går stadig mellem rig og fattig
mellem de magtfulde og de desperate magtesløse.
Og hvis hold er du på?

Nede i gården leger de for alvor.
Legen hedder:
“Arabere mod danskere !”

___________

Benthe Østrup Madsen og hendes forfatterskab er behandlet i flere litteraturhistorier. En fyldig beskrivelse med et interview af hendes vej til at skrive findes i antologien Arbejderlitteratur – Præsentation af 40 danske skribenter (1981)

Se også et interview i Information fra 2014 bl.a. med Benthe Østrup Madsen om plattepigernes kampe – med den misvisende overskrift

Farvel til solidariteten

KPnet 14. september 2017