Global opvarmning og voldsom smeltning af gletschere

Af Sebastian Mernild
Polarforsker, PhD

Nyeste forskning fra Østgrønland:

Nye tal fra Københavns Universitet viser, at gletschere på Østgrønland smelter i snit 15 meter per år. Passer vi ikke på, vil mængden af vand, der bliver udledt i Atlanterhavet, dermed stige med 50 procent over de næste 100 år

Gletschere i Arktis vil i løbet af de næste 100 år mærke de voldsomme effekter af en temperaturstigning på fire til syv grader, viser et netop afsluttet Ph.D-projekt fra Geografisk Institut på Københavns Universitet. Opvarmningen vil være skyld i en markant stigning i mængderne af smeltevand og en efterfølgende tilbagetrækning af eksisterende gletschere. Smeltningen af gletschere vil stige optil det tre dobbelte i forhold til i dag.

Dette er konklusionerne af tre års forskning fra polarforsker Sebastian Mernild’s hånd. Målingerne er aldrig blevet foretaget før, og tallene er derfor banebrydende for den fremtidige vurdering af klimaets effekt på Grønland. Ifølge konklusionerne strømmer der i dag vand ud i Atlanterhavet fra Østgrønland i så store mængder, at det årligt svarer til samtlige danskeres husholdningsforbrug i godt 1.800 år.

Over de næste 100 år vil mængden af vand fra Østgrønland stige fra 450 km3 til 670 km3, hvilket svarer til cirka fem milliarder danskeres husholdningsforbrug af vand på et år. Konsekvensen vil være en stigning i havvandstanden og en mulig ændring af havstrømmene.

Det nutidige bidrag af vand fra Indlandsisen til det nordlige Atlanterhav udgør cirka 60 procent af den samlede vandmængde fra Østgrønland. De øgede fremtidige mængder af vand vil få dette tal til at stige til cirka 70 procent. Resten af det vand, der siver ud i Atlanterhavet kommer bl.a. fra lokale gletschere, der er placeret i området mellem havet og Indlandsisen.

Inden for de sidste årtier er tøperioden i Nordøstgrønland forlænget med cirka 14 dage, snedækket forkortet med cirka 50 dage, og permafrost-dybden forøget med cirka 20 centimeter. Ændringer i naturen som begunstiger leveforholdene hos nogle dyr og planter, og risikere at bygninger m.m. bryder sammen.

Ifølge Sebastian Mernild’s tal smelter gletcherne i Nordøst- og sydøstgrønland med et gennemsnit på 15 meter per år. De fremtidige vurderinger af smeltningen af lokale gletscher på Grønland vil kunne give Danmark en ekstra indtægtsmulighed via etablering af vandkraftværker.

Netavisen 13. november 2006